30 août 2010

Une étoile Wolf-Rayet dans sa bulle

Une nouvelle étoile Wolf-Rayet (WR) vient d'être découverte dans la constellation de la Carène. Elle présente une bulle ou nébuleuse en émission caractéristique. Une nébuleuse en émission est composée d'un nuage de gaz ionisé émettant de la lumière de couleurs variées. Ce nuage de gaz provient du vent stellaire émis par l'étoile elle-même lorsqu'elle était plus jeune, dans sa phase de combustion d'hydrogène. Mais l'étoile est maintenant dans sa phase de combustion d'hélium. Elle émet un vent solaire beaucoup plus rapide, qui par collision, ionise le vent plus lent, et crée la bulle.


Source : PIA13116: Jumbo Jellyfish or Massive Star?, photojournal.jpl.nasa.gov, 17/6/2010.

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