19 août 2012

26 têtes de chevaux ou le regard de Dieu

Le portail de l'église Saint-Fortunat, à Saint-Fort-sur-Gironde, est dominé par une série de vingt-six têtes de chevaux en arc de cercle. Leur regard converge sur l'entrée. La symbolique de cette voussure équine est sujette à diverses interprétations, en voici une nouvelle.

L'importance du nombre symbolique 26 dans la Bible
  • C'est la valeur numérique du Nom divin (YHWH) en numérologie hébraïque.
  • Ce nombre est inscrit dans les noms des patriarches : Isaac (8 x 26), Jacob (7 x 26), et Joseph (6 x 26).
  • La formule « Éternelle est sa grâce » est répétée 26 fois dans le Psaume 136, ainsi que le Nom divin dans le livret de Jonas.
  • Le regard de ces 26 chevaux pourrait donc symboliser le regard divin sur les fidèles ou les visiteurs qui entrent dans l'église.
Saint-Fort-sur-Gironde, est rattaché à Port-Maubert sur l'estuaire de la Gironde, qui fut jadis un port de commerce important. La mer et ses dangers étaient le quotidien des habitants.

L'importance du lien entre le cheval et la mer
  • Dans la mythologie grecque, le cheval est l'attribut du dieu de la mer Poséidon, qui l'aurait créé avec son trident.
  • Dans la mythologie romaine, Neptune est le dieu des mers et des fleuves. Il fait rentrer les eaux dans leur lit, remet les bateaux à flot, et rétablit l'ordre après la tempête. C'est également le dieu protecteur des chevaux.
  • L'association entre le cheval et la mer est fréquente dans les pays celtiques. Sur les côtes bretonne et poitevine la mer s'appelle Grand'jument. En Bretagne encore, « trois juments fabuleuses » possèdent le pouvoir de régler les marées, calmer la houle et les flots.
  • Les têtes de chevaux pourraient aussi symboliser une forme de protection divine dont l'origine serait païenne.

Sources : Jacques Chopineau, Guématries, 9/2003. Le cheval né de l'eau, fr.wikipedia.org.
Photo : Pascal Moulin, Les 26 têtes de chevaux du portail de l'église de Saint-Fort-sur-Gironde - France, 8/2011.

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