21 août 2010

La lune a rétréci

Des escarpements rocheux ont été repérés un peu partout sur la lune. Leur hauteur est de quelques dizaines à une centaine de mètres. Leur longueur peut faire plusieurs kilomètres. Ils se sont formés lors du refroidissement de la lune. Le rayon de la lune a perdu environ une centaine de mètres.
Les escarpements coupent des cratères de petite taille. Aucun gros cratère n'a été observé au-dessus d'un escarpement. Un petit cratère ne peut être que relativement récent, sinon il est rapidement détruit par le bombardement continuel des météores. Les escarpements ont probablement entre un milliard et cent millions d'années.


Source : Nancy Neal-Jones, Bill Steigerwald, Isabel T. Lara. NASA's LRO Reveals "Incredible Shrinking Moon", www.nasa.gov, 19/8/2010.

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