27 décembre 2009

La montée des eaux

Les mesures marégraphiques montrent qu'au cours du 20ème siècle, le niveau moyen des océans s’est élevé de 1,7 mm/an. Les mesures d’altimétrie satellitaire depuis 1992, montrent une élévation du niveau moyen de la mer au rythme de 3,3 mm/an. Le niveau moyen des océans intègre deux paramètres :
  • La dilatation thermique des océans dépend de la variabilité climatique naturelle pluriannuelle. Le réchauffement climatique la modifie mais ne l’annule pas. On a observé entre 2003 et 2008 une baisse significative de cette composante (0,4 mm/an contre 1,6 mm/an entre 1993 et 2003). Il y a correspondu une diminution du rythme de l’élévation du niveau de la mer, passé à 2,5 mm/an contre 3,3 mm/an de moyenne, de 1993 à 2009. Elle a repris son rythme depuis 2008.
  • Le réchauffement fait fondre glaciers et calottes polaires. L’eau de fonte se retrouve dans l’océan. La contribution des glaciers est passée de 0,8 mm/an (1993-2003) à 1,4 mm/an et celle des calottes polaires de 0,4 à 0,95 mm/an. La lubrification du soubassement rocheux des glaciers, du fait de l’infiltration de l’eau fondue en surface est de plus en plus importante chaque année. Elle accélère le mouvement des glaciers vers la mer et la production d’icebergs.
L’élévation du niveau de la mer en 2100 pourrait être de 1 mètre.


Source : Bruno Voituriez. Sommet de Copenhague : le niveau de l’océan va continuer à monter. www.futura-sciences.com, 15/12/2009.

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